פורטוגל
פורטוגל צילום: יצחק הררי. פלאש 90

הפרלמנט בפורטוגל הצביע בעד הנצחת ארישטידש דה סוזה מנדש, דיפלומט פורטוגזי ששירת בצרפת וסייע בהצלת אלפי יהודים במהלך שנות השואה.

ארישטידש דה סוזה מנדש היה דיפלומט פורטוגזי אשר הוכרז על ידי יד ושם כחסיד אומות העולם בשל פועלו כקונסול ארצו בבורדו, צרפת, להצלת יהודים מרדיפות הנאצים, וזאת בניגוד להוראות ממשלתו.

היענותו של סוזה מנדש למצוקת הפליטים נבעה לדבריו מקול מצפונו. הוא הפר במוצהר את הוראות ממשלתו כשהנפיק כ־30,000 אשרות ליהודים ולנרדפים בני לאומים אחרים, ובכך סיכן ביודעין את הקריירה שלו ואת עתיד משפחתו, בהצילו אגב כך מספר רב של אנשים ממוות.

גם לאחר שהגרמנים כבשו את בורדו סוזה מנדש המשיך לעזור לפליטים, ואף הנפיק דרכונים פורטוגלים כדי למנוע גירושם של פליטים למחנות ריכוז. בשל כך קיבל פקודה מליסבון לעזוב, אך הוא בחר להשתהות בצרפת.

העיתונות העולמית הכתירה את סלזר בתוארי כבוד. סלזר כבר לא יכל לסגור את הסכר שפתח סוזה מנדש ולמנוע מפליטים להגיע לפורטוגל. אולם הוא לא סלח לסוזה מנדש על שהכריח אותו לפעול כך.

סוזה מנדש הוכרז "בלתי כשיר מקצועית", הורחק ונודה. נסיונותיו לערער או אף לזכות בשימוע עלו בתוהו.

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו