עמיקם נורקין
עמיקם נורקין Photo by Tomer Neuberg/FLASH90

ארה"ב ואיחוד האמירויות פועלות להגיע להסכם על מכירת מטוסי F-35 חמקניים עד לחודש דצמבר. מטרתם של האמריקנים, כך דווח ברויטרס, היא להבין איך למכור את המטוסים - מבלי לפגוע בעליונות האווירית של ישראל באזור.

מפקד חיל האוויר, האלוף עמיקם נורקין, סיפר ליונית לוי בחדשות 12 על המשמעות של עסקת הנשק המדוברת.

"בסופו של דבר", אמר נורקין, "הרמטכ"ל מסכם את עמדת הצבא. הדברים האלה נדונים בתהליך סדור, זו לא גחמה כזאת או אחרת. ואנחנו מאוד מאוד נרצה לשמר את היתרון שלנו לאורך שנים באזור".

לשאלה האם ייתכן שהמהלך קורה למרות התנגדותו של ראש הממשלה, אמר: "אני לא יכול לדעת, אין לי שום כלי לדעת את הדברים האלה. אני חושב שלאורך השנים, מדינת ישראל הצליחה להשפיע על ארצות הברית בעניין הזה, ויש הבנה, שהיא גם מגובה בחוק אמריקאי, שנדרש לשמור את היתרון היחסי של ישראל".

האם מכירה של 35-F לאמירויות מסכנת את ישראל? לדבריו של נורקין, "הדברים האלה לא באים לידי ביטוי בניתוח האסטרטגי, בלסכן את ישראל בשבוע הבא. אלה דברים שעלולים לייצר תהליכים, שהם אולי יהוו, במאזן האסטרטגי ארוך הטווח, תהליכים פחות נכונים עבור מדינת ישראל".

החשש, לטענתו, "נובע מצעדים נוספים שיהיו אחרי צעד ראשון, ואולי התפוצה, היא תהיה רחבה יותר, והחשש הוא גם שינויים אסטרטגיים שיכולים להתרחש באזור, שמה שהיום נראה אפשרי - בעוד עשר שנים ייראה פתאום פחות נכון".

נורקין מאמין שארצות הברית תשמור על מאזן איכותי של ישראל: "אני מאמין שזה אינטרס אמריקאי לשמר את היתרון שלנו".