עצרה אותה: מכבי חיפה פותחת פער בפסגה

עצירת פנדל של ג'וש כהן בדקה ה-98 הביאה לניצחון 2:1 של מכבי חיפה על השניה בטבלה מכבי פתח תקווה ופתיחת פער 6 נקודות עליה בטבלה

נרי וייס - ערוץ 7 , ד' בטבת תשפ"א

עצרה אותה: מכבי חיפה פותחת פער בפסגה-ערוץ 7
ג'וש כהן עוצר הערב את הפנדל הדרמטי
צילום: ניב כהן, האתר הרשמי של מכבי חיפה

מכבי חיפה בדרך לאליפות? משחק הבכורה של גיא לוזון כמאמן היה בנובמבר 2001. היה זה משחק הליגה בין מכבי פתח תקווה למכבי חיפה, בו ניצחה פתח תקווה בתוצאה 1:2 והנחילה לירוקים מחיפה הפסד בכורה בליגה שהיה גם ניצחונם הראשון של פתח תקווה בליגה. איך נגמרה אותה עונה? עם הפסד אחד בלבד נוסף של חיפה וזכיה בתואר האליפות.

הערב (מוצאי שבת), 15 שנים אחרי, נפרדו שוב השתיים באותה התוצאה רק שהפעם המנצחת הייתה חיפה שבזכות הניצחון פותחת פער של 6 נקודות על השניה בטבלה, פתח תקווה, בדרך אולי לאליפות היסטורית לאחר שנים רבות שחונות.

הניצחון הערב של חיפה בקרב הצמרת לא הושג בקלות בכלל, כי אם בתום דרמה גדולה שהסתיימה בדקה ה-98, במשחק שהיה בו כל מה שאוהד כדורגל מבקש - שערים, פנדלים ומהלכי כדורגל יפים.

פתח תקווה שפתחה את העונה עם ניצחון חוץ מפתיע על האלופה מכבי ת"א, פתחה גם את משחק הצמרת הערב בסערה כשכבר בדקה ה-4 עלתה ליתרון משער של נאור סבג.

לא עברו 4 דקות ומי אם לא ניקיטה רוקאביציה היה שם עבור חיפה כשהשווה את התוצאה בשערו ה-12 העונה בליגת העל ובפעם ה-57 במדי מכבי חיפה. בכך עקף החלוץ האוסטרלי את משה סלקטר ומתקרב בצעדי ענק לעברו של האווירון אלון מזרחי שכבש במדי חיפה 63 שערים.

אבו-פאני יכול היה לקבוע מהפך לזכות חיפה עוד לפני הירידה להפסקת המחצית אך בעט לקורה את בעיטת העונשין מ-11 מטרים ושתי הקבוצות ירדו בתיקו 1:1 שלא בישר כלום על שעתיד לקרות.

לאחר לא מעט הזדמנויות של חיפה שנעצרו על ידו, טעות של שוער פתח תקווה בדקה ה-79 יצרה את המהפך המיוחל ושחקני חיפה כבר חגגו ניצחון קרוב ומתוק.

ואז הגיעה תוספת הזמן. עבירה בתוך רחבת חיפה ואישור של מערכת ה-VAR הביאו לשריקת פנדל לזכות פתח תקווה, אלא ששוער חיפה, ג'וש כהן היה שם במקום הנכון ועם עצירה גדולה קבע ניצחון חמישי ברציפות של חיפה שפותחת פער 6 נקודות בצמרת הטבלה. בדרך לאליפות ראשונה לאחר עשור?

‫הצעות והערות ניתן לשלוח לדואר אלקטרוני: neri@inn.co.il