מפקד צד"ל לשעבר, אנטואן לאחד
מפקד צד"ל לשעבר, אנטואן לאחד צילום: פלאש 90
21 שנים לאחר יציאת כוחות צה"ל מלבנון, משרד הביטחון הודיע כי ישקיע משאבים בהוקרה ובהנצחה של לוחמי צד"ל, שלחמו כתף אל כתף עם כוחות צה"ל ברצועת הביטחון בדרום לבנון, כך נחשף בעיתון 'ישראל היום'.

על פי התכנון, האנדרטה לזכר מאות חללי צבא דרום לבנון, שאבן הפינה שלה הונחה עוד ב־2017, תוקם בהשקעה של 2.4 מיליון שקלים מתקציב הביטחון בשיתוף קק"ל, ובנייתה תושלם בעוד כחודשיים.

האנדרטה עתידה לשמש אתר מורשת לצבא דרום לבנון, שפורק עם יציאת כוחות צה"ל מדרום לבנון במאי 2000.

אנדרטה לזכר חללי צד"ל הוקמה טרם הנסיגה על ראש הר במרג' עיון, מול פסגת הבופור. היא נחנכה בטקס חגיגי ב־22 במאי 2000. יומיים לאחר מכן נסוג צה"ל מלבנון, וחיזבאללה פוצץ את האנדרטה.

כאמור, מאז לא הוקמה אנדרטה חלופית, אף שבשנת 2017 הונחה אבן הפינה לאנדרטה חדשה לאחר בקשות חוזרות ונשנות של חללי הארגון.

השר לנושאים אזרחיים וחברתיים במשרד הביטחון מיכאל ביטון אמר כי "זהו צעד ראשון בדרך לתיקון עוול היסטורי של 21 שנה. במשך שנים רבות לחמו כוחות צד"ל כתף אל כתף עם חיילי צה"ל בדרום לבנון כדי להגן על תושבי הצפון. לוחמי צד"ל שחיים כיום בישראל הרוויחו בדם, בגוף ובנפש את מקומם בחברה, ומדינת ישראל חבה להם חוב מוסרי גדול. אני שמח שבמשמרת שלנו במשרד הביטחון זכינו לעשות עימם תיקון צודק והיסטורי".