יצחק טולקה ארד
יצחק טולקה ארד צילום: מרטין שולר

ניצול השואה ותא''ל במיל' ד"ר יצחק (טולקה) ארד הלך לעולמו בגיל 94.

ארד היה היסטוריון, סגן יושב ראש מועצת יד ושם ולשעבר יו"ר יד ושם.

הוא נולד בשם יצחק רודניצקי בשוויינצ'אן פולין (כיום שוונציוניס, ליטא) בנובמבר 1926. בנעוריו השתייך לתנועת נוער ציונית והתחנך בבתי ספר עבריים.

בפרוץ מלחמת העולם השנייה התגורר עם משפחתו בוורשה. אחרי שלושה חודשים בעיר הכבושה הוא ואחותו התגנבו חזרה לשוויינצ'אן. הוריו נותרו בוורשה ונרצחו במהלך השואה. במהלך המלחמה הצליח ארד להימלט מאקציה והתגנב לגטו בעירו שם שובץ לעבודה במחסן תחמושת. הוא החל להבריח נשק ולעזור בהקמתה של קבוצה מחתרתית בגטו.

בפברואר 1943 ברח ליער הסמוך שם הצטרף לפרטיזנים הסובייטיים. ארד השתתף בפשיטה פרטיזנית על גטו וילנה במטרה לחבור למנהיג המחתרת בווילנה, אבא קובנר. ארד נשאר עם הפרטיזנים עד סוף המלחמה, נלחם נגד הגרמנים ומשתפי הפעולה ביערות נארוץ' בבלרוס ובמזרח ליטא ועל כך עוטר באות פרטיזן דרגה א'.

בדצמבר 1945 עלה ארד לארץ ישראל בספינת המעפילים "חנה סנש". ארד שירת בצה"ל ובתפקידו האחרון היה קצין חינוך ראשי, אחריו פרש בשנת 1972 בדרגת תת אלוף. במהלך הקריירה האקדמית הרצה ארד על היסטוריה יהודית באוניברסיטת תל אביב והיה פרופסור אורח בישיבה יוניברסיטי בניו יורק.

ארד היה יושב ראש הנהלת יד ושם במשך 21 שנים (1993-1972) והיה קשור ליד ושם עד ימיו האחרונים, בין היתר בתפקידו כסגן יושב ראש מועצת יד ושם. הוא היה חוקר בכיר של מלחמת העולם השנייה והשואה, ופרסם וערך ספרים ומחקרים רבים בתחום זה בעברית, באנגלית וברוסית.

בשנת 2004 הוענק לארד פרס הזיכרון על שם יעקב בוכמן מטעם יד ושם על ספרו "תולדות השואה: ברית המועצות והשטחים המסופחים". בשנת 2009 פרסמו הוצאת הספרים של אוניברסיטת נברסקה ויד ושם את ספרו של ארד השואה בברית המועצות, ספר שזכה בפרס הלאומי לספר יהודי מטעם מועצת הספר היהודי. ספרו האחרון היה "זה קרה בפלנטה שלנו: מוסר ודילמות קיומיות בקרב יהודים במציאות השואה" שיצא לאור ב-2020.

הרב ישראל מאיר לאו יו"ר מועצת יד ושם: "הלך לעולמו אדם אציל, יהודי פרטיזן בטבעו וישר דרך מגטו ורשה שעמד בראש יד ושם במשך 21 שנה. במסגרת זו פעל רבות להנצחת השואה והקים את בקעת הקהילות. חבל על דאבדין ולא משתכחין. נפגשנו ביד ושם בחודש שעבר כשטולקה הרצה בפני פורום מטכ"ל והיה לי לעונג גדול לראות יהודי בן 95 מדבר בשפה רהוטה, בצלילות הדעת, איש אצילי ומיוחד. עצוב שדמויות כאלה הולכות מן העולם".

אבנר שלו, לשעבר יו"ר יד ושם: "טולקה גילם בחייו פנים רבות של קורות העם היהודי: חיים שהתחילו בפולין, בתקופת השואה הצטרף לפרטיזנים, לאחר מכן עלה לארץ ישראל, לחם במלחמת השחרור, שירת בצה"ל, פרש בדרגת תא"ל ולאחר מכן כיהן בתפקיד יו"ר יד ושם. בחייו, ביצירתו ובדבריו ביטא טולקה את כוח החיים והעוצמה של הזיכרון, שהשתקפו גם בחייו הפרטיים ובגורל העם ותקומתו. הדרך שעשה והאדם שהיה הם משל לדור שהאמין ומאמין בהתפתחותה של מדינת ישראל ועוצמתה. איבדתי חבר קרוב, אדם שלמדתי ממנו רבות ויחד רקמנו הרבה חלומות".

רונן פלוט, מ"מ יו"ר יד ושם: "אנו יודעים שטבע העולם הוא שמגיע יום ואדם הולך מעימנו, אך עובדה זו אינה מקלה את העצב כשגיבור כמו יצחק (טולקה) ארד עוזב אותנו. ארד שייך לדור הולך ונעלם, דור של שורדים, של פרטיזנים, של לוחמי צה"ל, של לוחמי זיכרון וכל פרידה משורד שואה מהווה תזכורת עבורנו כי כעת מלאכת הזיכרון מונחת על כתפנו ביתר שאת".

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו