אלייז'ה בראיינט. עובר לליגה הטובה בעולם
אלייז'ה בראיינט. עובר לליגה הטובה בעולם צילום: מכבי ת"א, האפליקציה הרשמית

ממכבי תל אביב - לאחת המועמדות המובילות לזכיה באליפות ה-NBA. שלוש שנים אחרי שהגיע לישראל, אלייז'ה בראיינט עוזב לטובת הגשמת החלום של כל שחקן - זכיה באליפות ה-NBA, ליגת הכדורסל הטובה בעולם.

בראיינט בן ה-26 יחתום על חוזה לשנתיים במילווקי באקס מליגת הכדורסל הטובה בעולם ומי שנחשבת לאחד המועמדות המובילות לזכיה באליפות הכדורסל בארצות הברית, כאשר חמישה משחקים לסיום העונה הסדירה, מילווקי מחזיקה במאזן השני בטיבו במזרח עם 43 ניצחונות מול 24 הפסדים בלבד.

הכוכב הגדול של מילווקי הוא יאניס אנטטקומפו היווני, MVP הליגה בשנתיים האחרונות שרק לאחרונה חתם על החוזה היקר ביותר בהיסטוריית ה-NBA ומעמיד ממוצעים של 28.2 נקודות, 11.1 ריבאונדים ו-5.9 אסיסטים ב-33 דקות לערב.

זו לא הפעם הראשונה בה מילווקי התעניינה בבראיינט, כאשר זה אף שיחק במדיה בליגת הקיץ ואף החזיק בהצעה לחוזה דו כיווני בתחילת העונה, אך הוא העדיף להישאר במכבי ת"א בעיקר בגלל אי הוודאות בעקבות נגיף הקורונה. כעת, מתוך מטרה לעבות את הסגל לקראת הפלייאוף וכשהיא מועמדת לזכיה באליפות, החליטו הבאקס לעשות מהלך ולצרף את בראיינט מהאלופה הישראלית.

יש לציין כי חוזהו של בראיינט מסתיים בסוף העונה הנוכחית ומשמעות הדבר היא כי מכבי לא הייתה מקבלת עליו כסף, כעת היא צפויה לקבל פיצוי בעלות של כ-600 אלף יורו ממילווקי, שהן למעשה העלות של בראיינט בשנתיים ששיחק במדיה.

במכבי בתחילה העדיפו לשחרר את בראיינט רק לאחר גמר הגביע שתשחק בו ביום חמישי הקרוב מול מכבי ראשון לציון, אך במילווקי רצו שחרור מיידי והתנו את מתן הפיצויים בכך ובסופו של דבר במכבי החליטו שלא לעמוד בדרך של שחקנה להגשמת החלום.

ב-34 משחקים במסגרת היורוליג העונה, העמיד בראיינט ממוצעים של 9.8 נקודות, 3 ריבאונדים ו-2 אסיסטים ב-23 דקות למשחק ובליגת ווינר, שיחק ב-18 משחקים ורשם ממוצעים של 13.6 נקודות, 3.8 ריבאונדים ו-2.8 אסיסטים.

"אני רוצה להודות למכבי על שמאפשרת לי ללכת ולנסות להגשים את חלומי", אמר בראיינט לאתר הרשמי של המועדון. "אני יודע שזאת לא החלטה קלה ואני מעריך זאת מאוד".

המאמן יאניס ספרופולוס מסר: "אנחנו מאחלים כל טוב לאלייז'ה, שהולך להגשים חלום ילדות".