הנסיך צ'רלס
הנסיך צ'רלס צילום: רויטרס

ביקור יוצא דופן נערך בימים האחרונים בבית הכנסת הויקטוריאני בבריטניה.

הנסיך צ'רלס הגיע לסיור מיוחד במקום בכדי לעמוד מקרוב אחר הקמת המוזיאון המרכזי הראשון לתולדות יהודי ויילס.

הבנין שהוזנח כבר החל להתפורר, עד שלפני מספר שנים רכשו פעילי שימור מלונדון את הבנין הייחודי במרת'יר טידפיל, שבעבר פעל בו בית כנסת תוסס, ועתה לאחר שנים של שיקום מתכננים לפתוח בו את המוזיאון המרכזי הראשון לתולדות יהודי ויילס.

בית הכנסת נבנה בשנת תרל"ב ותפקד כבית כנסת בפעם האחרונה בשנת תשמ"ג. הוא נחשב לאחד החשובים בבריטניה והוכרז כמבנה רשום בדרגה 2 מתוך שלושה דרגות המסודרות בסדר חשיבות עולה.

הבנין הגבוה והצר עמד במחצית הראשונה של המאה העשרים בלב קהילה יהודית בת כ־400 חברים. אולם, המבנה נעזב כאשר הקהילות היהודיות בבריטניה התגבשו בהדרגה מחדש בערים מרכזיות, סביב לונדון, מנצ'סטר וניוקאסל. קהילות קטנות יותר, דוגמת זו שהיתה במרת'יר טידפיל, התרוקנו מתושבים יהודים.

בשנת תשס"ו נמכר הבנין, אך מאז לא היה בשימוש. משהוצע לאחרונה למכירה בשנית, הזדרזה הקרן למורשת יהודית לקפוץ על המציאה ורכשה את המקום.

קרן הפיס של בריטניה מימנה את השיקום בעלות של 2.1 מיליון ליש"ט, וכאמור עתה לקראת סיום עבודות השיקום והקמת המוזיאון הגיע הנסיך צ'רלס לביקור מיוחד במקום.