ערבים הרסו אתר עתיקות בגליל המערבי

שודדי עתיקות נתפסו על חם בגליל המערבי לאחר שגרמו הרס לאתר עתיקות באמצעות מחפרון.

אורלי הררי - ערוץ 7 , כ"ו בסיון תשפ"א

ערבים הרסו אתר עתיקות בגליל המערבי-ערוץ 7
שרידי רצפת פסיפס שנעקרה ממקומה
צילום: איתן קליין, רשות העתיקות

חמישה ערבים נתפסו בשבת כשהם מבצעים חפירה בלתי חוקית באמצעות מחפרון והורסים עתיקות באתר ח'רבת ג'חוש שבעמק זבולון, הנמצא בשדות החקלאיים שבין קרית אתא לכביש 70.

שודדי העתיקות זוהו בפעולה אתמול בצהרים, ונתפסו במהלך מנוסתם, בפעילות יזומה משותפת של מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, שוטרי תחנת טמרה, שוטרי מג"ב מטה אשר, פקחי רשות הטבע והגנים ומתנדבים.

החשודים, תושבי הכפרים אעבלין וטמרה שבקרבת אתר העתיקות, היו מצוידים בכלי חפירה ידניים ובמחפרון, וביצעו חפירות בלתי חוקיות באתר בקנה מידה נרחב והרסני.

הם נעצרו ונחקרו בתחנת משטרת טמרה. כתבי אישום עתידים להיות מוגשים כנגדם, ושני כלי רכב והמחפרון שנתפסו כחלק מהחקירה, עתידים להיות מחולטים בסיום ההליך המשפטי.

ניר דיסטלפלד, מפקח היחידה למניעת שוד עתיקות בצפון הארץ: "החפירה במחפרון אל מעמקי האדמה, גרמה לשרידי המורשת נזק בלתי הפיך. אבני גזית של מבנה ציבור נעקרו ממקומן, רצפות פסיפס נשברו, וכך גם כלי חרס וזכוכית עתיקים. מדובר בתפיסה חשובה מאוד, שמנעה את המשך ההרס של אתר העתיקות. התפיסה הצליחה בזכות סיוע של משטרת טמרה, שוטרי מג"ב מטה אשר, פקחי רט"ג, חברי קיבוץ אפק ומתנדבים נאמנים. רשות העתיקות תמשיך במאמצי פעילות האכיפה בשטחים הפתוחים, על מנת שנוכל לשמור על נכסי המורשת התרבותית של מדינת ישראל".

גלעד צינמון, ארכיאולוג מחוז גליל מערבי ברשות העתיקות, "סקרים ארכיאולוגים שנעשו בחרבת גחוש גילו על פני השטח אבני גזית וכלי חרס רבים מהתקופות ההלניסטית, הביזנטית, המוסלמית הקדומה ועד לתקופה עותמנית. במהלך חפירת השוד התגלה, בין השאר, קיר בנוי מאבני גזית מהוקצעות, המסותתות באיכות גבוהה מאוד, יחד עם רעפים וכלי זכוכית, העשויים להעיד על המצאות כנסייה במקום. רשות העתיקות תכנס לחפירה ארכיאולוגית להצלת הממצאים שנותרו במקום, ולהפיק כמה שיותר מידע על האתר."

ד"ר איתן קליין, סגן מנהל היחידה למניעת שוד עתיקות, מוסיף: "אתר העתיקות הזה טרם נחקר מבחינה מדעית. לפיכך, כל פגיעה בשכבות הארכיאולוגיות ובממצאים העתיקים המצויים בו, מהווה פגיעה אנושה ובלתי הפיכה המקשה על הארכיאולוגים להבין את תולדות האתר ותושביו לאורך הדורות. בלתי נתפס, שאנשים לוקחים את החוק לידיים, ובשם בצע כסף, הורסים ופוגעים בעתיקות ומונעים מכלל הציבור במדינת ישראל ליהנות מהמורשת ששייכת לכולנו".