וויליאמס במדי ולנסיה. בדרך לעוד הטבעה
וויליאמס במדי ולנסיה. בדרך לעוד הטבעה צילום: האתר הרשמי של מכבי ת"א

רכש שלישי ומרשים למכבי ת"א לקראת עונת 2021/22. אחרי ג'יימס נאנלי וג'יילן ריינולדס, הודיעה היום (רביעי) מכבי תל אביב על החתמתו של דריק וויליאמס על חוזה לעונה אחת.

וויליאמס הוא פורוורד אתלטי וחזק בעל יכולות התקפיות מגוונות ונוכחות בצבע, כאשר בדומה להחתמות הקודמות, גם לו יש היכרות וניסיון רב במפעלים האירופיים כשזו תהיה עונתו הרביעית במפעל היורוליג היוקרתי, כששיחק בעבר בבאיירן מינכן הגרמנית, פנרבחצ'ה הטורקית ו-ולנסיה הספרדית, קבוצתו האחרונה במדיה קלע 9 נקודות, עם 66.2% לשתיים ו-3.1 ריבאונדים בממוצע ביורוליג.

הגעתו של וויליאמס לישראל נחשבת להחתמה היוקרתית ביותר שנעשתה, כאשר זה נבחר במקום השני בדראפט ה-NBA ב-2011 על ידי מינסוטה, מיד אחרי קיירי אירווינג שנבחר ראשון.

שלוש שנים שיחק וויליאמס בטימברוולבס ולאחר מכן בסקרמנטו, ניו יורק, מיאמי וקליבלנד ובסך הכל לקח חלק בלא פחות מ-443 משחקים בליגת הכדורסל הטובה בעולם. כעת יחזור אולי וויליאמס לשתף פעולה עם חברו מ-עונת 2014/15 בסקרמנטו, עומרי כספי במידה שזה לא יפרוש ממשחק.

וויליאמס מכיר מקרוב את המכבים מת"א, כאשר בתחילת העונה שעברה קלע 15 נקודות וקטף 6 ריבאונדים ב-22 דקות בניצחון ולנסיה 80:82 על מכבי בספרד, ובעונה קודם לכן, שנעצרה בגלל התפשטות נגיף הקורונה, קלע וויליאמס 11 נקודות וקטף 6 ריבאונדים בהפסד פנרבחצ'ה והצטיין עם 22 נק' ו-6 ריב' במשחק הדרמטי באיסטנבול, בסיומו ניצחה מכבי 78:77 באיסטנבול.

וויליאמס הפגין בקיאות בסיסית בשפה העברית כשאמר לאחר החתימה את המילה "שלום".

"אני כל כך נרגש להצטרף למכבי תל אביב ולהיות חלק מהארגון המדהים הזה. אני מצפה לשחק מול האוהדים מלאי התשוקה בתל אביב ולעזור לקבוצה להתחרות על האליפויות בישראל וביורוליג. בואו נתחיל לעבוד".

"אנחנו שמחים מאוד שיש לנו את דריק וויליאמס איתנו, כי הוא ייתן לנו הרבה כוח בעמדת הפורוורד", אמר יאניס ספרופולוס לאתר הרשמי. "אנחנו מרוצים מאוד שהחתמנו עוד שחקן איכותי, שמכיר את היורוליג ויילחם איתנו להשגת המטרות שלנו".

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו