אילוסטרציה
אילוסטרציה iStock

קבוצת מדענים גילתה נגיפים קדומים שהוקפאו בשתי דגימות קרח שנלקחו מאזור בסין ואינם דומים לשום נגיף המוכר למדע המודרני.

הממצאים, שעליהם פורסם בכתב העת Microbiome , הגיעו מליבות קרח שנלקחו בשנת 2015. לדברי המדענים הם הוקפאו לפני יותר מעשרת אלפים שנים.

"קרחונים אלה נוצרו בהדרגה, יחד עם אבק וגזים וגם וירוסים נלכדו בתוכם. הקרחונים במערב סין אינם נחקרים היטב, ומטרתנו היא להשתמש במידע זה כדי לנסות ולשקף את המציאות בעבר. ווירוסים היו חלק מהמציאות הזו", אמר ג'י-פינג ג'ונג שערך את המחקר.

לדבריו, כאשר החוקרים ניתחו את הקרח, הם מצאו קודים גנטיים עבור 33 נגיפים, שארבעה מתוכם היו מוכרים וכל היתר מעולם לא זוהו.

הקבוצה אמרה כי היא אינה מאמינה כי מקור הנגיפים הוא בבעלי חיים או בבני אדם אלא מהצמחים. "אלה נגיפים שהיו משגשגים בסביבות קיצוניות", אמר מתיו סאליבן, שהיה שותף למחקר. "לנגיפים אלה יש חתימות של גנים המסייעים להם להדביק תאים בסביבות קרות באופן קיצוני".

אגב, גילוי הנגיפים לא מיועד לשם ייצור חיסון או מאבק בנגיפים אלא דווקא מתך רצון לסייע לחוקרים להבין כיצד אותם וירוסים מגיבים לשינויי אקלים.

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו