אוהדי הפועל חיפה (ארכיון)
אוהדי הפועל חיפה (ארכיון) צילום: פלאש 90

סיבוב ח' של גביע המדינה יצא לדרך הערב (חמישי) עם שלושה משחקים בסופם לא התרחשה הפתעה ומה שהיה צריך לקרות, קרה.

מי שהעפילו לשלב שמינית גמר הגביע היו שתי קבוצות ראשונות מליגת העל, הפועל חיפה ומכבי נתניה וכן הפועל אדומים אשדוד מהליגה הלאומית שגברה על אחווה כפר מנדא מליגה ב'.

בעוד אדומים אשדוד מהליגה הלאומית ניצחה בקלילות את הסינדרלה מליגה ב', עבור הפועל חיפה ונתניה מליגת העל, זה היה הרבה יותר קשה.

נתניה נתקלה בהפועל פתח תקווה העיקשת שקיוותה להצליח לעלות אל שלב שמינית הגמר לראשונה מאז 2014/15, ובדקה ה-53 הצליחה נתניה לעשות את המוטל עליה כששער יחיד של כארם ג'אבר הספיק להם בכדי להעפיל לשלב הבא ועל הדרך קטעו אלה רצף של שלושה הפסדים במשחקי חוץ.

הפועל חיפה התקשתה אף יותר. מול מי שניצחה אותה בפברואר 2008, הפועל כפר סבא, כאשר מיקומן בליגות היה הפוך כשכפר סבא הייתה בליגת העל בעוד חיפה היו בליגה השניה.

הערב זה נגמר אותו הדבר, רק הפוך, כיאה למיקומן בליגות.

הפועל כפר סבא הפתיעה כשעלתה ליתרון בדקה ה-57 אבל הפועל חיפה לא הרימה ידיים ולאחר לחץ רב הגיעה אל שכרה עם שער שיוויון של חנן ממן בדקה ה-80.

אחרי שתי הארכות וללא שינוי על לוח התוצאות, הלכו שתי הקבוצות לדו-קרב פנדלים בו ניצחה הפועל חיפה מליגת העל בתוצאה 2:4 את הפועל כפר סבא מהליגה הלאומית ולמעשה סיימו את היום ראשון של סיבוב ח' בגביע המדינה בכדורגל ללא אף הפתעה.