אלמוג כהן במדי מכבי נתניה
אלמוג כהן במדי מכבי נתניה צילום: פלאש 90

"אני מודה בכל יום לבורא עולם על כך שנתן לי את הזכות להיות מודל לחיקוי ומקווה שבכל יום אני עושה את המוטל עלי בצורה הטובה ביותר בזכות הערכים שקיבלתי מהוריי ומהמועדון ששימש לי בית", כך פתח היום (שני) שחקנה הפורש של מכבי נתניה והקפטן שלה בשנים האחרונות, אלמוג כהן, את מסיבת העיתונאים בה הודיע על פרישה ממשחק פעיל.

כהן שחזר לנתניה הקטנה לאחר 9 שנות קריירה ב'בונדסליגה', ליגת העל הגרמנית בכדורגל, שם שימש גם כן כקפטן קבוצת אינגוללשטאדט 04, הודיע על פרישה ממשחק פעיל אך לא יעזוב את נתניה כשזה ישמש כמנהל המקצועי של הקבוצה מהשרון במדיה גדל.

למעשה, מלבד מספר משחקים בהפועל תל אביב כמושאל מגרמניה, שיחק כהן במדי נתניה בכל הקריירה בישראל.

מסיבת העיתונאים נפתחה באיחולי הצלחה מחבריו של כהן לענף, מאמנים ושחקני עבר, בארץ ובעולם ובהמשך אמר כהן: "בתור שחקן הגעתי למקומות שלא חלמתי עליהם. לא האמנתי שאשחק באצטדיונים של באיירן, דורטמונד, אהיה הקפטן היהודי הראשון בליגה הגרמנית ואהיה שחקן נבחרת ישראל".

כאמור, כהן גדל במכבי נתניה והפך לכוכב הקישור שלה כבר בגיל צעיר. בתחילת עונת 2010/11 הוא עבר לקבוצת נירנברג מהבונדסליגה ושיחק בשורותיה 3 שנים לפני שחזר לתקופה קצרה להפועל תל אביב ואז חתם באינגולשטאדט מהליגה השנייה בגרמניה, בשורותיה כבש 11 שערים ב-126 הופעות.

ב-2019 כהן חזר לנתניה אותה העדיף על פני הפועל באר שבע, כשהשיקול המרכזי היה להיות קרוב לאביו לאחר מות אימו. העונה וחצי האחרונות היו לא טובות ובצירוף פציעות מהן סבל, החליט כהן לתלות את הנעליים כשבאמתחתו ישנן גם 27 הופעות במדי נבחרת ישראל.

הבעלים של נתניה, אייל סגל, סיפר על ההיכרות שלו עם אלמוג כשאמר: "דניאל יאמר הגיע ב-2006 וזה היה הקיץ המרגש ביותר עבור אוהדי מכבי נתניה, כי כל שחקן בשוק הצטרף. בין השאר צירף יאמר את בני לם (מאמן מכבי נתניה כיום, נ"ו) למחלקת הנוער והדבר הראשון שהוא עשה זה להעלות את אלמוג וחן עזרא לבוגרים. במשחק גביע אופ"א, בפורטוגל הוא כבר פתח בהרכב בגיל נוער. זה היה המפגש הראשון שלי עם אלמוג, עוד לא מלאו לו 19. שמרנו על קשר בשנים הטובות והפחות טובות וכל אורך הדרך התייעצתי איתו, בטח מאז שרכשתי את המועדון. לכן, כשהוא החליט לחזור לארץ, קבענו פגישה ובה אלמוג לא דיבר איתנו על נושאים כספיים, אלא מקצועיים".

"זה רגע היסטורי במכבי נתניה ובכדורגל הישראלי בכלל", המשיך סגל, "כי זו פעם ראשונה ששחקן מקבוצת הנוער, שנסע לשחק בליגה השנייה או השלישית הכי טובה באירופה ובילה שם 9 שנים, חזר לארץ לקבוצה שבה הוא התחיל, פרש והמשיך בצורה טבעת לתפקיד מקצועי.

סגל הסביר כי מטרת התפקיד החדש של כהן היא לבנות דרך: " דרך שיכולה לקחת את המועדון למקומות אחרים לחלוטין ולהראות שלא חייבים שמות נוצצים, אלא חשובה יותר הצמיחה מלמטה. אני משוכנע שיחד איתך נוכל להגיע למקומות אחרים ובטוח שזה רגע היסטורי לכדורגל הישראלי ובטח שלמכבי נתניה".