סאן מנחם חוגג את השער השני הערב
סאן מנחם חוגג את השער השני הערב צילום: ראובן כהן, האתר הרשמי של מכבי חיפה

הראשונה בטבלה מול השניה, קבוצת ההתקפה הטובה בליגה מול ההגנה הטובה בליגה ושני מאמנים שמחזיקים באחוזי ההצלחה הגבוהים ביותר בליגה כיום.

רגע לפני סיום העונה וכשהן צמודות זו לזו בצמרת הטבלה לבדן, נפגשו הערב (שני) מכבי חיפה והפועל באר שבע למשחק שהוא יותר מסתם עוד 3 נקודות, אלא כזה שעשוי להכתיר את זהות אלופת ליגת העל בכדורגל לעונת 2021/22.

משחק העונה הבטיח וגם קיים.

הפועל באר שבע נאלצה לעלות למשחק הערב ללא החלוץ הפתוח רוקאביציה לאחר שזה נפצע בחימום ובתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה נותרה בחיסרון מספרי לאחר הרחקה שערורייתית של שחקנה על ידי שופט המשחק הבינלאומי אוראל גרינפלד.

מאמן באר שבע, אליניב ברדה ששיחק תחת מאמן חיפה ברק בכר והחזיק עד הערב ב-100% הצלחה מאז מונה למאמן במקומו של רוני לוי, ניסה לעשות ככל האפשר בכדי לחפות על החיסרון המספרי אך מול שער מרהיב של אבו-פאני בדקה ה-61 זה לא הספיק.

בדקה ה-82 הכפילה חיפה את התוצאה לאחר שליטה מוחלטת שלה בכדור והפער מבאר שבע עולה ל-7 נקודות, בדרך הכמעט וודאית לאליפות שניה ברציפות.