אצילי מול שחקני באר שבע הערב. האליפות תחכה
אצילי מול שחקני באר שבע הערב. האליפות תחכה צילום: ניב כהן, האתר הרשמי של מכבי חיפה

עוד לא אלופה. רק פעם אחת בלבד חגגה מכבי חיפה זכיה באליפות המדינה בכדורגל במשחק חוץ. הערב (מוצאי שבת) הייתה חיפה רחוקה מרחק 90 דקות בלבד מלעשות זאת פעם שניה בתולדותיה, כשהייתה צריכה ניצחון על הפועל באר שבע באצטדיונה הביתי, טוטו-טרנר.

הלחץ עשה את שלו. שחקני חיפה היו עצבניים משריקת הפתיחה וככל שנקפו הדקות הלך הלחץ והכריע אותם כשבדקה ה-50 היו גם בחיסרון מספרי לאחר הרחקתו של מוחמד אבו-פאני בכרטיס צהוב שני ואדום.

באר שבע שניצחה את חיפה בתוצאה 2:1 בסיבוב הראשון אבל לא הצליחה לנצח אותה בשבעת המפגשים האחרונים מולה בבית, ניצלה את היתרון המספרי על הדשא כדי לעלות ליתרון מוצדק גם על לוח התוצאות משער של איתן טיבי בדקה ה-80.

חיפה לא הצליחה להשוות בדקות שנותרו ובטח שלא להפוך כדי לזכות באופן סופי ומעשי באליפות שניה ברציפות ו-14 בתולדותיה ותנסה לעשות זאת בשלושת המחזורים שעוד נותרו עד לסיום העונה.

במשחק נוסף הערב במסגרת הפלייאוף העליון של ליגת העל בכדורגל, ניצחה מכבי תל אביב את מכבי נתניה משער ניצחון של אוסקר גלוך הצעיר בדקה ה-87 ואילו הפועל תל אביב ובני סכנין נפרדו בתיקו 0:0.