עמית שמחון. ערב היסטורי
עמית שמחון. ערב היסטורי צילום: אלן שיבר, מנהלת הליגה

העונה הסדירה של ליגת העל בכדורסל הגיעה הערב (שני) אל סיומה עם משחק אחד שסיפר את הסיפור של העונה כולה וסיפק רגעי דרמה, פאניקה, דאגה ותצוגת כדורסל נדירה, כולם בערב אחד.

היה זה משחק הכדורסל שנעל את העונה הסדירה בין מכבי תל אביב להפועל חיפה.

לא היה זה סתם משחק, אלא כזה שתוצאתו משפיעה באופן ישיר על משחקי הפלייאוף שיחלו כבר בסוף השבוע הקרוב, ואף יותר מכך - על המקום הראשון ועל השאלה מי תפגוש את סגנית מחזיקת הגביע, הפועל תל אביב.

מכבי הגיעה למשחק הערב בידיעה כי ניצחון ישאיר אותה במקום הראשון בטבלה ויסדר לה משחק קל יותר בשלב הפלייאוף, בעוד הפסד יוריד אותה למקום השני בטבלה בסיום העונה הסדירה ולדרבי תל אביבי בשלב הפלייאוף מול הפועל לה הפסידה העונה בכל שלוש הפעמים.

כבר בפתיחה ניתן היה להבין לאן המשחק הולך כאשר בתום 10 דקות ראשונות של משחק עמדו שתי הקבוצות צמודות אחת לשניה, עם 22:23 לזכות מכבי.

ברבע השני הגיע האירוע הטראומתי של המשחק שעצר אותו למשך דקות ארוכות וכמעט שהביא לסיומו מוקדם מהצפוי. הסנטר הקרואטי של מכבי אנטה ז'יז'יץ' נפצע בפניו, נפל על הפרקט ואיבד את הכרתו. כוחות הרפואה שהיו במקום טיפלו בקרואטי למשך דקות ארוכות, פינו אותו לבית החולים ולאחר דיון עם ראשי המנהלת הוחלט להמשיך במשחק בשל הלו"ז הצפוף לקראת משחקי הפלייאוף.

מכבי לא הצליחה להתאושש מהפציעה הקשה של הכוכב הקרואטי והפועל חיפה ניצלה זאת בכדי לפתוח פער קטן ולרבע האחרון עלתה כשהיא מובילה עם 76:72.

חיפה הצליחה להחזיק ביתרון בן 5 נקודות למשך זמן רב אך דקה לסיום הזמן החוקי התעורר וולבקין וצימק לבדו את ההפרש עם 5 נקודות רצופות מקו העונשין, כאשר סחט בין היתר עבירה ל-3 זריקות כשעל השעון הופיעו 10 שניות בלבד. ווילבקין קלע את כל הנקודות ושלח את שתי הקבוצות להארכה ראשונה עם שיוויון 90:90.

הפועל חיפה הצליחה לפתוח שוב פער קטן בזכות תצוגת כדורסל מדהימה של עמית שמחון שקלע מכל מקום ושבר שלל שיאים אישיים ועונתיים בכל הקשור לקליעה מחוץ לקשת וסיים את המשחק עם לא פחות מ-41 נקודות ותשע שלשות, אבל וויליאמס, וולבקין ואוואנס החזירו את מכבי שוב מפיגור בן 3 נקודות לשיוויון נוסף - עם 102:102 ששלח את שתי הקבוצות להארכה שניה.

הפועל חיפה שוב פתחה פער, הפעם גדול יותר, כזה ממנו מכבי לא הצליחה לחזור.

מכבי, שחזרה במוצאי השבת האחרון למקום הראשון בליגת ווינר סל, מאבדת אותו בתום הארכה ודרמה גדולה, במשחק שנעל את העונה הסדירה ותפגוש בשלב הפלייאוף את מי שניצחה אותה העונה שלוש פעמים והביאה לפיטורי מאמנה - היריבה העירונית הפועל תל אביב. זמן נקמה או שחזור של מה שהיה?

הפועל חיפה שהגיעה למשחק עם רצף ההפסדים הפעיל הכי ארוך כרגע בליגת ווינר סל, רצף בן חמישה משחקים מנצחת בתום דרמה גדולה ושתי הארכות ורושמת ניצחון ספורטיבי אדיר.