UAE President Sheikh Khalifa bin Zayed
UAE President Sheikh Khalifa bin Zayed REUTERS/Stephanie McGehee/File Photo

נשיא איחוד האמירויות, השייח חליפה בן זאיד, הלך היום (שישי) לעולמו בגיל 73.

בשנים האחרונות בן זאיד, ששימש בתפקיד מ-2004, מיעט בהופעות פומביות אחרי שעבר שבץ מוחי אך המשיך לכהן באופן רשמי כנשיא הפדרציה של איחוד האמירויות.

מי שבפועל מנהל היום את המדינה הוא יורש העצר, השייח מוחמד בן זאיד.

משרד הנשיאות הודיע על הורדת הדגלים לחצי התורן לתקופה של 40 ימים, ועל שלושה ימי אבל בהם תופסק העבודה במשרדים, מחלקות ומוסדות ציבוריים, וכן במגזר הפרטי.

ראש הממשלה נפתלי בנט מסר "בשם ממשלת ישראל ואזרחיה, אני מביע את תנחומיי לממשלת מדינת האמירויות הערביות המאוחדות ולעמה, בעקבות מותו של נשיא המדינה, שיח' ח'ליפה בן זאיד אל נהיאן. כמו כן, אני מביע את תנחומיי לידידי, שיח' מוחמד בן זאיד. מורשתו ומעשיו הכבירים של שיח' ח'ליפה הוערכו רבות בישראל. מדינת ישראל ניצבת לצד מדינת האמירויות הערביות המאוחדות ועמה בשעה קשה זו".

נשיא המדינה יצחק הרצוג ספד לנשיא "בשם העם בישראל, אני שולח את תנחומיי לחברי שיח׳ מוחמד בן זאיד, למשפחתו ולעם האמירותי על מותו של שייח׳ ח׳ליפה בן זאיד, נשיא איחוד האמירויות. זוהי אבידה גדולה לידידנו באמירויות ולאזור כולו.

מנהיגותו האמיצה תרמה רבות לקידום מדינתו ועמו ולשותפות שהתממשה בשנים האחרונות בין מדינותינו, והיא מורשת חשובה לממשיכי דרכו. יוזמותיו ופועלו הנחוש קידמו את המזרח התיכון לאופק של שגשוג ושיתופי פעולה".

השר יאיר לפיד מסר בתגובה "שמעתי בצער עמוק על מותו של השייח' ח'ליפה בִּן זָאיִד אָל נַהְיָאן, נשיא איחוד האמירויות הערביות. ההיסטוריה נקבעת בידי בני האדם. היא נקבעת בידי אנשים שמכירים את ההיסטוריה, אבל מוכנים לשנות אותה. היא נקבעת בידי אנשים שמעדיפים את העתיד על פני העבר".

הרב לאיחוד האמירויות הרב לוי דוכמן, שייסד את הקהילה היהודית באמירויות עוד ב-2014, הגיב "‏הקהילה היהודית באיחוד האמירויות מתאבלת ביחד עם הממשל והעם על לכתו של הנשיא שייח' ח'ליפה בין זאיד. תחת הנהגתו חיי הקהילה היהודית פרחו ושגשגו. בתמיכה ממשלתית חזקה וטובה, הקמנו כאן שורה של מוסדות יהודיים, לטובת חיי קהילה יהודית עשירים ומלאים. הודות לקבלת הפנים החמה שקיבלנו כאן, הקמנו בתי כנסת בדובאי ובאבו דאבי, מערך כשרות, קמפוס חינוכי יהודי מגיל גן ועד נוער ועוד, ואנו ממשיכים לתמוך בנהירת הישראלים אל האמירויות. יהי זכרו ברוך. מי ייתן ומורשתו תמשיך ותתחזק".