אלכס פוית'רס
אלכס פוית'רס צילום: מכבי ת"א, האפליקציה הרשמית

מכבי תל אביב מתחילה לבנות את הסגל לעונה הבאה והבוקר (שלישי) הודיעה כי החתימה את אלכס פוית'רס (2.06, 28) לשנתיים הקרובות.

הפאוור-פורוורד האמריקני, בוגר מכללת קנטאקי ובעל עבר ב-NBA, כיכב בשנתיים האחרונות ביורוליג במדי זניט סנט פטרסבורג, זכה לאחרונה באליפות ה-VTB ומצטרף לקו הקדמי תחת המאמן עודד קטש.

"אני שמח מאוד להצטרף למועדון אגדי כמו מכבי ונרגש להגיע לתל אביב ולפגוש את קהל האוהדים המדהים", אמר פוית'רס לאתר הרשמי לאחר החתימה על החוזה. "אני רוצה להודות לארגון ולהנהלה. הייתה לי שיחה נהדרת עם המאמן עוד".

"אלכס הוא אתלט פנטסטי שמשחק בשני צדי המגרש", שיבח עודד קטש את חניכו החדש, "הוא ריבאונדר התקפה ושחקן פיק-אנד-רול ברמה הגבוהה ביותר, אבל גם נע על הפרקט בצורה יוצאת מהכלל. אלכס הוא שחקן מגוון בהגנה ומסוגל לספק פתרונות בהרכבים ושיטות שונים. הוא גם בן אדם ברמה גבוהה שמגיע מרקע ספורטיבי נהדר".

פוית'רס התבסס בשנתיים האחרונות כאחד הפורוורדים המובילים ביורוליג עם המון כוח, אתלטיות, סיומת מצוינת, קריאת מיס-מאצ'ים ברמת גבוהה והגנה קשוחה. בעונה האחרונה רשם 23 משחקים במפעל הבכיר באירופה ובתוך המרקם הקבוצתי של זניט העמיד ממוצעים של 7.7 נקודות ב-64% מהשדה לצד 4.2 ריבאונדים ב-20 דקות בממוצע למשחק. בליגת ה-VTB המאתגרת סיפק 12.9 נקודות (70% מהשדה) וקטף 5.3 כדורים חוזרים ב-24.9 דקות לערב.

פוית'רס נולד בג'ורג'יה, ארצות הברית, ב-6 בספטמבר 1993. הוא כיכב בתיכון בטנסי ונחשב בין שחקני הצמרת במחזור שלו בארה"ב וקיבל הצעות ממספר מכללות בולטות ובחר לשחק בתכנית הכדורסל המצוינת של קנטאקי תחת המאמן ג'ון קליפארי. הוא השלים ארבע שנים, שכללו התגברות מרשימה על פציעה מתסכלת, והגיע עם הוויילדקאטס פעמיים לפיינל פור ופעם לגמר.

הפורוורד לא נבחר בדראפט 2016, שיחק עם אורלנדו בליגת הקיץ, ערך שני משחקי הכנה עם אינדיאנה והגיע לליגת הפיתוח. באפריל 2017 הוחתם על ידי פילדלפיה עד לסיום העונה והציג יכולת מצוינת עם 10.7 נקודות ו-4.8 ריבאונדים. בעונה שלאחר מכן לקח חלק ב-25 במדי אינדיאנה וחלק מהזמן שיחק בליגת הפיתוח, לפני שבקיץ 2018 חתם באטלנטה. בשורות ההוקס שיחק 21 משחקים, בעוד שבקבוצת הפיתוח שלהם העמיד ממוצעים של 23.7 נק', 9.7 ריב', 2.7 אסיסטים, 1.2 חסימות ו-1.1 חטיפות למשחק.

בקיץ 2019 החליט פוית'רס שהגיע הזמן לנסות את מזלו מעבר לים. הוא חתם בג'ילין נורת'איסט טייגרס מהליגה הסינית ובדצמבר אותה שנה הגיע לאירופה עם חוזה בגלאטסראיי, אחד ממועדוני הפאר של איסטנבול. בליגה הטורקית תרם 12.3 נקודות ו-5.9 ריבאונדים למשחק ולכד את עינם של לא מעט סקאוטים.

מי שקפצה על המציאה הייתה זניט של צ'אבי פסקוואל, שם הפך לאחד העוגנים החשובים במארג הקבוצתי המצליח בדרך לאליפות VTB היסטורית, שקטעה רצף 9 זכיות של צסק"א. במשחקו האחרון מול מכבי ביורוליג קלע 14 נקודות ב-5 מ-5 לשתיים ו-4 מ-5 מהקו בתוך 14:32 דקות בלבד.