ווייד בולדווין
ווייד בולדווין צילום: באדיבות באסקוניה

שבוע של החתמות בצהוב. מכבי תל אביב הודיעה היום (חמישי) על החתמה נוספת - הפעם מדובר בגארד ווייד בולדווין (1.93, 26), כוכב באסקוניה בעונה החולפת ואחד הגארדים המגוונים ביורוליג שחתם לשנתיים.

"ווייד הוא מהגארדים המובילים ביורוליג ובעל יכולות גופניות יוצאות דופן", ניתח המאמן עודד קטש לאחר החתימה. "הוא משחק היטב בשני צדי המגרש עם נחישות ואגרסיביות".

הוא הוא נבחר במקום ה-17 בדראפט על ידי ממפיס וכבר במשחק הבכורה שלו סיפק 7 נקודות, 6 אסיסטים, 5 ריבאונדים, 3 חטיפות ו-3 חסימות ב-24 דקות בניצחון על מינסוטה.

בולדווין לקח חלק ב-33 משחקים במדי הגריזליס, עבר לקבוצת ליגת הפיתוח ובאוקטובר 2017 חתם על חוזה "כרטיס כפול" בפורטלנד. בהמשך הועבר לקליבלנד, משם ליוסטון ואז לאינדיאנה לפני שמצא עצמו בקבוצת הפיתוח של טורונטו (21.6 נק', 5.6 ריב' ו-4.3 אס'). בקיץ 2019 חצה את האוקיאנוס האטלנטי עם חוזה לשנתיים באולימפיאקוס של דייויד בלאט.

בעונת הבכורה שלו ביורוליג פתח בולדווין ב-9 מ-24 משחקים עם אולימפיאקוס ושיחק קצת יותר מ-16 דקות לערב. קפיצת המדרגה הגיעה בשנה לאחר מכן במינכן. בשורות באיירן התבסס הגארד, פתח ב-38 מ-39 משחקים במפעל הבכיר באירופה ולהט עם 15.3 נק', 4 אס', 3 ריב' ו-1.1 חטיפות ב-27.1 דקות למשחק, בעוד קבוצתו הגיעה לפלייאוף.

ביולי 2021 הוחתם בולדווין על ידי באסקוניה והפך בשורותיה לשחקן המוביל. ביורוליג קלע 14.1 נקודות, חילק 4.4 אסיסטים, הוריד 3.3 ריבאונדים, חטף 1.1 כדורים וצבר 15.5 נק' מדד יעילות בממוצע למשחק. בליגה הספרדית החזקה עמדו הממוצעים שלו על 12.3 נק', 3.9 אס', 3.3 ריב' ו-37.2% מהשלוש.

הוא פגש, כזכור, פעמיים את מכבי במהלך העונה החולפת ביורוליג. במשחק הראשון בוויטוריה קלע 15 נקודות, מסר 5 אסיסטים וקטף 5 כדורים חוזרים. במפגש השני בהיכל הציג יכולת נהדרת ותרם לקבוצתו 27 נקודות, 8 אס' ו-7 ריבאונדים בדרך ל-37 נקודות מדד.