באר שבע מול חיפה הערב
באר שבע מול חיפה הערב צילום: ראובן כהן, האתר הרשמי של מכבי חיפה

פחות מחודשיים עברו מאז נפגשו בפעם האחרונה מכבי חיפה והפועל באר שבע, האלופה וסגניתה. היה זה במעמד גמר גביע המדינה בכדורגל כאשר בתום 120 דקות עמדה התוצאה על תיקו והשתיים הלכו לדו-קרב פנדלים בסופם באר שבע היא זו שניצחה והניפה את הגביע השני בחשיבותו בכדורגל הישראלי ומנעה בכך מחיפה אפשרות להשיג את כל התארים האפשריים בעונה אחת.

הערב (מוצאי שבת) שוב נפגשו האלופה מחיפה וסגניתה מבאר שבע, במשחק אלוף האלופים על התואר הראשון של עונת 2022/23.

בדיוק כמו בגמר גביע המדינה, גם הפעם נפרדו השתיים בתיקו 1:1 בסופם הלכו לדו-קרב פנדלים ובסיום שוב באר שבע היא זו שמנצחת ושוב מונעת מחיפה לזכות בתואר.

האלופה מחיפה פתחה את המשחק בסערה כשכבר אחרי 23 שניות משריקת הפתיחה עלתה ליתרון משער אדיר של לא אחר מאשר מלך השערים של ליגת העל בעונה שעברה, עומר אצילי.

בעיטה אדירה לחיבורים לאחר מספר מסירות העלו את חיפה ליתרון ואצילי התחיל את העונה בדיוק מאיפה שסיים אותה - עם שער. באר שבע נותרה בהלם וחיפה הגיעה לעוד מספר מצבי הבקעה אך לא הצליחה להכפיל את התוצאה.

במחצית השניה עלה הרכש החדש תומר חמד להופעת בכורה במדים של באר שבע מול קבוצתו הישראלית האחרונה חיפה ושינה את המשחק לגמרי.

בדקה ה-70 נגיעה קטנה שלו בכדור סידרה את שער השיוון אותו כבש יוג'ין אנסה, בתוספת הזמן באר שבע הייתה לא רחוקה מלעשות מהפך כשהכדור כבר נכנס לשער אך שופט המשחק ומערכת ה-VAR פסלו לאחר נגיעת יד של חמד ואת הפנדל המכריע בדו קרב הפנדלים אליו הלכו השתיים לאחר 90 דקות כבש חמד והעניק לבאר שבע את התואר הראשון של העונה לאחר שחלוץ הרכש היקר של חיפה פיירו החמיץ מהצד השני.

באר שבע שאת העונה שעברה פתחה עם ניצחון על חיפה באותו האצטדיון כמו הערב, אצטדיון סמי עופר עם מהפך, מנצחת בפעם השניה תוך פחות מחודשיים את חיפה בדו-קרב פנדלים ובמשחק ישיר על תואר ועולה לחצי גמר גביע הטוטו מול מכבי נתניה.

רגע לפני שהיא פוגשת את אולימפיאקוס היוונית במסגרת מוקדמות ליגת האלופות ביום רביעי, חיפה שהפסידה גם במשחקי ההכנה במחנה האימונים, לא תהיה בגביע הטוטו כמו מכבי ת"א ומאבדת למעשה שני תארים העונה במשחק אחד.