מנור סולומון. עובר לאנגליה
מנור סולומון. עובר לאנגליה צילום: רויטרס

הישראלי ה-25 בליגת הכדורגל הטובה בעולם. כשהוא בן 23 ויום, חתם הערב (שני) רשמית מנור סולומון על חוזה השאלה לעונה אחת במדי העולה החדשה לפרמייר-ליג, ליגת העל האנגלית בכדורגל, פולהאם.

היה זה בתום משא ומתן ארוך ומתיש בין פולהאם לקבוצתו הקודמת של סולומון שחטאר דונייצק האוקראינית, כאשר הסיבה לסחבת הייתה הוראת השעה של פיפ"א לפיה שחקנים המשחקים באוקראינה המותקפת על ידי רוסיה, יוכלו להשהות את החוזים שלהם לעונה ולעזוב בהשאלה ללא תמורה. פולהאם ניצלה את הסיטואציה וכך למעשה החתימה את השחקן בו חשקה זמן רב מבלי לשלם על כך.

אמנם 24 שחקנים עברו לפני סולומון בליגת העל האנגלית הנחשבת לליגת הכדורגל הטובה בעולם, ביניהם שמות גדולים כמו אבי כהן ז"ל ורוני רוזנטל ששיחקו בליברפול, אייל ברקוביץ' שכיכב במספר רב של קבוצות ביניהן מנצ'סטר סיטי, ווסטהאם וסאות'המפטון, טל בן חיים הבלם ששיחק 11 שנה באירופה, בין היתר בקבוצות כמו בולטון, צ'לסי ומנצ'סטר סיטי, ויוסי בניון - שרשם הופעות בשלוש קבוצות בכירות במדינה, צ'לסי, ליברפול וארסנל, ובכל זאת, נדמה כי לסולומון יש את הסיכויים הגבוהים ביותר להפוך לישראלי המצליח ביותר בתולדות בכדורגל האנגלי.

מלבד עובדת היותה של פולהאם כמועמדת לירידת ליגה, זו מתאימה לשחקן ולאופיו ההתקפי כשהוא מהווה עבורה את הרכש הגדול של הקיץ ועתיד לקבל דקות משחק רבות בעמדה שבה הוא רגיל לשחק, כנף שמאל ויחד עם הכוכב הגדול ביותר של המועדון, החלוץ הסרבי אלכסנדר מיטרוביץ' ששבר את שיא הצ'מפיונשיפ בעונה הוחלפת עם 44 שערים ב-43 משחקים בהם שותף, השניים עשויים להוות את הפתעת הליגה האנגלית.

קבוצות רבות באירופה התעניינו בסולומון, כמו טורינו האיטלקית וניס הצרפתית אך סולומון רצה לשחק בליגה הטובה בעולם, הליגה האנגלית וההמתנה הייתה שווה.

כזכור, לאירופה הגיע סולומון ממכבי פתח תקווה הקטנה כשנמכר לשחטאר האוקראינית תמורת שישה מיליון יורו בינואר 2019. ב-70 הופעותיו בליגה האוקראינית עם שחטאר, זכה סולומון בשתי אליפויות, גביע ובסופר-קאפ המקומי ובסך הכל כבש 16 שערים ובישל עוד 8.

לעולם הכדורגל כולו התגלה סולומון במפעל ליגת האלופות היוקרתי שם כבש 4 שערים במדי שחטאר - מול אטאלנטה האיטלקית, ושתי קבוצות הפאר הגדולות בעולם - מנצ'סטר סיטי וריאל מדריד מולה כבש פעמיים.

ההצלחה על במת הכדורגל היוקרתית בעולם יחד עם הצלחתו בנבחרת הלאומית של ישראל והתוקפנות הרוסית כנגד אוקראינה זירזו את עזיבתו של סולומון והמעבר לאנגליה.

"אני מאושר להיות כאן וכבר לא יכול לחכות להרגיש את האווירה באצטדיון", אמר סולומון לאתר הרשמי, "יש כאן שחקנים נהדרים ואני נחוש לעזור לפולהאם להשיג את המטרות והיעדים לעונה הקרובה. אני גם רוצה לתת חיבוק גדול ולהודות לחברים ולאוהדים שלי באוקראינה, אני חושב עליכם כל הזמן".

משחקו הראשון של סולומון במדי פולהאם צפוי להיות כבר במחזור הראשון של עונת 2022/23 בליגה העל האנגלית - מול מחזיקת הגביע וסגנית אלופת אירופה, ליברפול. בדרך להפוך לשחקן הישראלי הטוב בעולם ובתולדות הכדורגל האנגלי אי פעם?