פיירו. יוביל את חיפה לליגת האלופות?
פיירו. יוביל את חיפה לליגת האלופות? צילום: ראובן כהן, האתר הרשמי של מכבי חיפה

מחר (רביעי) תפתח מכבי חיפה את סיבוב המוקדמות השלישי של מפעל ליגת האלופות, מפעל הכדורגל היוקרתי ביותר באירופה כשתארח את אפולון לימסול הקפריסאית למשחק הראשון מבין שניים בדרך להופעה נוספת בשלב הבתים של המפעל היוקרתי.

היום (שלישי) התבשרה האלופה מחיפה מי תהיה יריבתה בשלב הבא, שלב הפלייאוף ממנו תוכל להעפיל לליגת האלופות באופן סופי, במידה שתעבור את הקפריסאים, משוכה קלה על הנייר.

על פי ההגרלה שהתקיימה היום, אם חיפה תעבור את לימסול, בשלב הבא היא תשחק מול המנצחת במשחק שבין הכוכב האדום בלגרד ופיוניק ירבאן.

מי שככל הנראה תשחק מול חיפה שאמורה לעבור את הקפריסאים היא כמובן הכוכב האדום שאצטדיונה הביתי נחשב לאחד הקשים ביותר באירופה אליו מגיעים כ-40,000 צופים במשחקים הגדולים והחשובים ונחשבת לפייבוריטית מול חיפה.

לסרבים יש היסטוריה ארוכת שנים והצלחות רבות במדינתם ובאירופה וגם למאמנם דיאן סטנקוביץ' ששיחק 15 שנים באיטליה בקבוצות הגדולות ביותר דוגמת לאציו ואינטר איתה זכה באליפות אירופה.

לא מעט שחקנים מצויינים משחקים במדי הכוכב האדום, החל מאלכסנדר דראגוביץ' שבהגנה, דרך מירקו איבניץ' ועוסמאן בוקארי ועד שחקנה של מכבי ת"א לשעבר, אלכסנדר פשיץ'.

באם חיפה תודח מול הקפריסאים היא תנשור לשלב הפלייאוף של הליגה האירופית, מפעל הכדורגל השני בחשיבותו באירופה, שם היא עשויה לפגוש שוב את זו שהדיחה רק לפני שבוע בתום תצוגת תכלית - אולימפיאקוס היוונית.

האם חיפה תחזור לשלב הבתים של ליגת האלופות לראשונה מאז עונת 2009/10? קודם כל שתעבור את המשוכה הקרובה - לימסול הקפריסאית.