מייריס. הזר האחרון של ירושלים
מייריס. הזר האחרון של ירושלים צילום: האתר הרשמי של הפועל ירושלים

הפועל ירושלים סגרה את סגל שחקניה הזרים לעונה עם החתמה שישית ואחרונה הערב (רביעי) כשהחתימה את שחקן הפנים הלטבי מארק מייריס.

מייריס בן ה-30 יכול לשחק בשתי עמדות הפנים כאשר בשלוש השנים האחרונות שיחק בפארמה הרוסית. את פארמה עזב מייריס עם פרוץ המלחמה באוקראינה ועבר לשחק בפזארו האיטלקית.

בעונה החולפת העמיד מייריס ממוצעים של 13.8 נקודות ו-4.9 ריבאונדים בליגת ה-VTB, ואחר כך עמד על 8.1 ו-6.4 בהתאמה באיטליה.

המאמן הסרבי אלכסנדר דז'יקיץ' אמר לאתר הרשמי של המועדון: "מארקס הוא 'קומבו-ביג', גבוה שיכול לשחק בכמה עמדות. יש לו יכולת משחק גב לסל שתיתן לנו יתרון כשנשתמש בו כסנטר, והניידות שלו כשהוא עם הפנים לסל הופכת אותו לשחקן יעיל בעמדה מספר 4. אנחנו מאמינים בכישרון שלו, בניסיון ובהבנת המשחק, שהגיעו לצד המלצות חמות מפי מאמנים ברמות הגבוהות, והפגישות המועילות איתו שכנעו אותנו שהוא השחקן הנכון עבורנו".

מייריס עצמו אמר לאחר החתימה: "ברגע שקיבלתי את הטלפון הראשון מקואץ' דז'יקיץ' - לא חשבתי פעמיים. הרעיונות שלו ומה שהוא מנסה לבנות בירושלים מרתקים אותי, ולא היה לי ספק מהרגע הראשון שאני רוצה להיות חלק מזה. הפועל ירושלים זה מועדון ענק, עם אוהדים אדירים וארגון ששמו הולך לפניו, ויש לי תחושה שאנחנו הולכים לעשות דברים גדולים תחת מנהיגותו של המאמן דז'יקיץ'. יאללה הפועל!".