שחקן גליל עליון מנסה לבד מול שחקני חולון הערב
שחקן גליל עליון מנסה לבד מול שחקני חולון הערבצילום: עודד קרני, מנהלת הליגה

לזכות באליפות זה קשה, לשמור על התואר קשה הרבה יותר. האלופה הטריה, הפועל חולון, פתחה הערב (רביעי) את שלב רבע גמר גביע ווינר סל עם ניצחון והעפילה לחצי הגמר בזכות 79:91 על הפועל גליל עליון.

חולון ששמרה בקיץ על חלק ניכר מהסגל, בהם שלושת שחקניה הזרים וכמובן על צוות האימון בראשות מאמן נבחרת ישראל בכדורסל, גיא גודס, פתחה את הופעותיה במסגרת הישראלית בניצחון, זאת אחרי שנוצחה בכל חמשת משחקי ההכנה שלה הקיץ.

הסגולים שיחקו מול הפועל גליל עליון, במה שהיה למעשה משחק בין שתי אלופות הליגה הבלקנית האחרונות, אך הניסיון והוותק של החולונים הם שעשו את ההבדל.

בעוד חולון הגיעה לגמר פעמיים עד היום, האחרונה שבהם לפני שנתיים אז הפסידה למכבי ת"א על חודו של סל, גליל עליון שסגל השחקנים שלה נחשב לכמעט הצעיר ביותר בליגה העונה, לא ניצחה מעולם משחק בטורניר קדם העונה, טורניר גביע ווינר סל, וכך קרה גם הערב.

האלופה הובילה לאורך כל הדרך בהיכל אנרבוקס בחדרה וגברה בפעם הרביעית ברציפות מאז הפלייאוף שעבר על הפועל "נופר" גליל עליון, עם 79:91 במשחק הראשון של רבע גמר גביע ווינר סל.

לא פחות משישה שחקנים קלעו בספרות כפולות במדי חולון אך מעל כולם היה זה ג'ו רגלנד הבלתי ניתן לעצירה שקלע, מסר ועשה כלל העולה על רוחו.

זה נגמר עם הפסד נוסף של גליל עליון בכל הזמנים בגביע ווינר סל, השלישי במספר.

בחצי הגמר ביום חמישי הבא תפגוש חולון את המנצחת במשחק רבע הגמר שבין מכבי ת"א להפועל גלבוע גליל.