יהונתן פולארד ורעייתו אסתר בקבר רחל
יהונתן פולארד ורעייתו אסתר בקבר רחלצילום: הקרן למורשת קבר רחל

לפני שנתיים בדיוק, בתאריך ט"ו בטבת תשפ"א, הגיעו יהונתן ואסתר פולארד למדינת ישראל אחרי 35 שנים שבהן היה יהונתן בכלא באטנר במדינת צפון קרוליינה בארצות הברית.

הסיפור המיוחד של יהונתן פולארד איחד מאחוריו במשך שנים ציבורים גדולים מהחברה הישראלית שעבדו ועמלו למען שיחרורו מהכלא.

את הדרך הארוכה ליציאתו לחירות הובילה רעייתו המנוחה, אסתר ז"ל, יחד עם הוועד למען פולארד שפעל ברמה הציבורית וברמה המדינית כדי להביא לשחרורו מהכלא האמריקני.

המאבק היה קשה וארוך אך הודות לתמיכתם של עשרות אלפי פעילים בהובלתה של אסתר ז"ל הצליח יהונתן לעמוד בתנאי המאסר הקשים במשך 30 שנה עד לשחרור, ולאחר מכן ב-5 שנים נוספות של מגבלות עד להגעתם ארצה.

אסתר ז"ל הספיקה להגיע עם יהונתן ארצה אך לפני כשנה נפטרה ממחלת הסרטן. "היום אני מציין שנתיים לעלייתי לארץ הקודש'', אמר יהונתן בהתרגשות. ''התרגשות גדולה ולצידה כאב גדול על האובדן של אסתר היקרה ז"ל.

בשל תנאי המאסר הקשים בהם הוחזק פולארד, נשללה ממנו ומאסתר הזכות להביא ילדים לעולם. בימים אלה הוא פועל להנצחת מורשתה. ''אסתר עשתה הכל על מנת שאשתחרר מהכלא ואזכה לעלות ארצה. בזכותה, העלייה שלי לארץ נעשתה מתוך חיבור עמוק למהות שלי, לשורשים שלי, ליהדות. בזכותה יצאתי לחירות לא רק מבחינה פיזית", אמר יהונתן.