מטוס F35
מטוס F35צילום: חיל האוויר

במשרד הביטחון החליטו לרכוש טייסת שלישית של מטוסי האדיר (F35), זאת אחרי ששר הביטחון גלנט אישר את המלצותיהם של הרמטכ"ל, רב-אלוף הרצי הלוי, מנכ"ל משרד הביטחון, אלוף (מיל') אייל זמיר ומפקד חיל האוויר, אלוף תומר בר.

במסגרת העסקה, משרד הביטחון ירכוש מהממשל האמריקני 25 מטוסי F35, מתוצרת חברת לוקהיד מרטין. עם השלמת העסקה, יורחב צי מטוסי החמקן ל-75. מטוסי החמקן של הטייסת הם מהמתקדמים בעולם, שמפעיל חיל האוויר הישראלי.

בהמשך לאישור שר הביטחון, משלחת הרכש של משרד הביטחון בארה"ב תוציא בקשה רשמית לרכש (LOR) למנהלת האף 35 האמריקנית (JPO). זאת במטרה להשלים את אישור וחתימת העסקה בחודשים הקרובים.

במשרד הביטחון אומרים כי "היקף העסקה מוערך בכ-3 מיליארד דולר מכספי הסיוע האמריקני. במסגרת ההסכם המקורי בין הממשלים התחייבו יצרנית המטוס, לוקהיד מרטין ויצרנית המנועים, פראט אנד וויטני לשתף חברות ישראליות בייצור מטוסי ה-F35 הנמכרים למדינות המצטיידות. העסקה החדשה תאפשר את המשך מימוש התחייבות החברות האמריקאיות לשיתוף פעולה בייצור חלקי המטוס עם התעשיות הישראליות.