דובר צה"ל, תא"ל דניאל הגרי, מסר הערב (חמישי) הצהרה בה ציין כי המבצע אליו יצא צה"ל בבית החולים שיפא בעזה הוא הגדול ביותר מתחילת המלחמה.

"זה המבצע עם ריכוז המחבלים הגדול ביותר שתפסנו מאז תחילת המלחמה - 550 מחבלים. רבים מהמחבלים בשיפא נכנעו לכוחותינו - זו מכה קשה לג׳יהאד האיסלאמי", אמר הגרי.

הוא ציין כי "במהלך היממה האחרונה נכנסנו לתוך המבנה הקטאריים בשיפא, הפעם הסתתרו שם מחבלים. שייטת 13 פשטו על המבנה, לוחמינו חיסלו את המחבלים ועצרו בכירים חשובים מאוד. את זהותם לא נוכל עדיין לפרסם כי הם מחזיקים במודיעין חשוב. בכירי חמאס מבינים היטב את מטרות המבצע".

המחבלים שנעצרו במבצע בבית החולים שיפא
המחבלים שנעצרו במבצע בבית החולים שיפאצילום: דובר צה"ל

הוא סיפר כיצד חלק מהמחבלים ניסו לחצות בצילם של המטופלים כדי להציל את עצמם. "ישנם מחבלים שהחליטו להתבצר באזור חדר המיון. אנחנו מפנים את החולים במיון בית החולים שיפא, כך שכל החולים והרופאים יוכלו להיות בטוחים. אנחנו ממשיכים לקרוא למחבלים שנמצאים במבנה להיכנע. מי שייכנע יישאר בחיים, מי שלא - ניכנס להילחם בו עד שנהרוג אותו".

"תהיה פה עוד לחימה ממושכת, יהיו עוד מספר ימים למבצע הזה", סיכם הגרי.