גרין ודאנקן. שוב בלטו
גרין ודאנקן. שוב בלטו עודד קרני

בזמן שבליגה הטובה בעולם מתקיים פלייאוף כדורסל מותח ומרתק, גם בארצנו הקטנטונת מסתמן פלייאוף שאין לדעת מי תעלה ממנו אל חצי גמר הפיינל פור.

אחת הסדרות הטובות ביותר בשנים האחרונות בכדורסל הישראלי היא הסדרה בין הפועל תל אביב להפועל אילת. אילת חזרה הערב (שני) לאולם הדר יוסף של האדומים מתל אביב, האולם שבו רק לפני שבועיים ניצחה את הפועל המקומית בתוצאה 82:98 ובכך גנבה את יתרון הבייתיות.

אילת הגיעה למשחק השלישי כשהיא יודעת שניצחון נוסף, השלישי במספר, יעלה אותה אל השלב הבא ולמפגש מול המנצחת בסדרה שבין מכבי תל אביב לגלבוע גליל.

מהלך המשחק:

המשחק נפתח היטב מבחינת אילת כשניב ברקוביץ' לקח את הכדור חזק לטבעת בפתיחה ועם 4 נקודות רצופות קבע 4-7 לאילת אחרי 2 דקות. 4 קליעות מוצלחות מהקו של אוונס ושלשה של בראון הריצה את האדומים ל0-7 עד יתרון 7-11 אחרי 3 דקות של כדורסל התקפי מאד. טריקו וויט וקווין פאלמר שמרו את אילת במשחק ואף החזירו את היתרון לקבוצה עם סיום הרבע כשהלוח הראה 20-21 לזכות אילת. 

שלשה של נאור קבעה שיוויון 23-23 בפתיחת הרבע השני ואז התעורר הקהל הביתי והחם של האדומים. כדיר מצד אחד ולימונד מהצד השני המשיכו את המשחק הצמוד עד שהגיעה שלשה של שולדנברנד שקבעה 30-33 להפועל ת""א 5 דקות להפסקה. מנקודת זמן זו התחילו האדומים לרוץ כשקאונסיל הכניס קצב למשחק ובראון קבע 31-41 לזכות תל אביב. הקהל של הפועל ת"א היה בטירוף, אילת איבדה כדורים ולא הצליחה לעצור את הריצה כשהארפר קבע 16 הפרש, עם ריצת 1-17 מדהימה, 2 דקות להפסקה. עודד קטש לקח פסק זמן אבל זה היה מאוחר מידי, להפסקה ירדו הקבוצות עם 37-52 גדול לזכות האדומים. 

בכל שני המשחקים בסדרה בין הקבוצות, הרבע השלישי היה הרבע הקובע והמכריע,ואכן הפועל המשיכה את ההצגה עם הגנה פנטסטית-שני גגות הפכו למתפרצת בסופה הארפר קבע 46-62 לאדומים אחרי 3 וחצי דקות. אילת שיחקה טוב יותר מאשר במחצית הראשונה אבל הכדורים הלכו החוצה והקאמבק נראה רחוק. פאלמר ניסה בכל כוחו להשאיר את אילת במשחק ולעיתים היה נראה שאולי יש סיכוי לקבוצה של קטש לסיים את הסדרה כבר הערב. בהמשך הצליחה הפועל לשמור על יתרון עשר הנקודות שלה ואף הגדילה את היתרון ברבע הרביעי והמכריע, בסיום - 74:98 לזכות תל אביב שמצמקת את הסדרה ל1-2.

ביום חמישי תנסה הפועל תל אביב לעשות את מה שעשתה לה אילת בביתה ולצאת עם ניצחון מפתיע על קבוצתו של קטש. השחקן שבלט בשורות האדומים היה דווקא ג'סטין הארפר שלא הופיע בשני המשחקים הקודמים בין הקבוצות. הארפר חיפה על העדרותו מהמשחקים הקודמים כשקלע בערב השיא של חייו 33 נקודות וקבע שיא נקודות אישי למשחק. שיא נוסף שקבע הארפר הוא שלראשונה בהיסטוריה אף סדרת רבע גמר לא הסתיימה בסוויפ.

אם בסדרות מותחות וצמודות עסקינן, בבירה הישראלית התקיים הערב משחק מספר 3 בין הפועל ירושלים המקומית להפועל חולון של אלעד חסין. הסדרה שמפגישה בין הקבוצות נטולות ההגנה אבל מלאות הלחימה וההקרבה כבר סיפקה לצופים משחקים מרתקים וצמודים, וגם הערב המשיכה בשלה.

לאחר שהפסידו במשחק הקודם שחקני ירושלים הגיעו בידיעה כי בכל 26 הסדרות של הטוב מחמש שבהם המשחקים הגיעו למצב של שיוויון 1:1, ב25 מתוכם הקבוצה שניצחה במשחק השלישי ועלתה ליתרון 1:2 היא גם זו שניצחה בסדרה ועלתה אל השלב הבא. ירושלים הבינו את המסר ושיפרו את משחק ההתקפה שעמד להם לרועץ. בחמשת המשחקים האחרונים ירושלים קלעה רק 77.6 נקודות למשחק והערב הם סיימו את המשחק עם 85 נקודות ועצירות רבות בהגנה. שוב מי שבלט בשורות ירושלים היה ברייסי רייט שהגיע באמצע העונה לארץ ויחד עם ג'וש דאנקן הוביל את ירושלים לניצחון 78:85.

מהלך המשחק:חולון פתחה במצב רוח טוב את המשחק ושתי שלשות של הרוש קבעו 2:6 אחרי דקת משחק. ירושלים עלתה בחמישייה ללא פראחוסקי אבל עם רייט שקבע יחד עם דאנק של אליהו שיוויון 6:6. חולון הלכה על נסיונות שלשה כמעט בכל התקפה והאחוזים ירדו לאט לאט אבל אליאספור עשה סל גדול על דאנקן כדי להחזיר את היתרון לחולון. קיצ'ן במהלך נבון הוציא מהרוש את העבירה השניה ושלח אותו לספסל בשלב מוקדם אבל באוארס לא התחשב וקבע 10-16 לחולון, 3 דקות לסיום הרבע. הכניסה של יניב גרין הפיחה חיים אצל האדומים וקיצ'ן קבע 18-20 לחולון בסיום רבע ראשון מרתק וצמוד.

הרבע השני נפתח עם שלשה של ברייסי רייט שרמזה על הבאות וקבעה 23:25 לזכות ירושלים הקהל גם הוא נכנס לעניינים אחרי שהיה רדום ברבע הראשון, אבל קנדי במהלך נהדר החזיר את היתרון לחולון וגם הקהל החולוני ידע לתת את שלו. ברייסי רייט קבע שיוויון ורם אליאספור ספג את העבירה השלישית שלו. חולון איבדה קצת את הראש, יזרעאלי עשה עבירת תוקף וירושלים יחד עם הקהל הגדילה את היתרון עד 39:45. חולון המשיכה לעשות את כל הטעויות האפשריות בסיום הרבע השני, מה שעזר לירושלים לרוץ ל0:9 ולרדת למחצית עם יתרון 8 נקודות, 39:47.

ויתרון ה-8 נשמר בפתיחת הרבע השלישי ואפילו ארבע נקודות רצופות של קנדי לא הזיזו לירושלים ולברייסי רייט שקלע שלשה שהחזירה את היתרון ל 46:55. חולון לא ויתרה וצימקה לארבע אבל לא השכילה לשמור על הפער הקטן ודאנקים גדולים של דופרי ואליהו קבעו רבע אדום בוהק, 59-73 לירושלים.

הרבע הרביעי היה רשום על שמם של ברייסי רייט שפעל ללא הפסקה בהתקפת האדומים ויניב גרין הוותיק שחסם בטירוף כל חדירה להגנת האדומים.בסיום - 78:85 לזכות ירושלים שתחזור בחמישי הקרוב לאולם הפחים כדי לנסות לסיים את הסדרה המתוחה והמרתקת.

במשחק בין חיפה לנס ציונה גברה חיפה בתוצאה 71:88 אחרי משחק צמוד עם הרבה עצבים. מי שלא הגיעו לשני המשחקים האחרונים בחיפה היו בריאן רנדל ומורן רוט. הערב השניים סוף סוף הציגו יכולת משחק גבוהה ומעורבות והובילו את הירוקים מהכרמל לניצחון על נס ציונה ואפשרו לראשי הקבוצה קצת אוויר לנשימה לקראת המשחק הרביעי ביום חמישי.

מהלך המשחק:  חיפה פתחה עם הרבה אנרגיות ורודריק בדאנק קבע 1-4 אחרי דקה וחצי. מי שהיה מצוין בהתקפת הכתומים היה סימפסון שקלע 6 נקודות רצופות מול חמש כאלה של רנדל. האניקט עם נקודות ושלשה של טפירו שמרו על משחק צמוד, 12-14 לחיפה אחרי 6 דקות במשחק. לקראת סיום הרבע רודריק ורוט פתחו מבערים ורצו ליתרון 7 אבל קורי קאר ומיטשל וואט צימקו עד 21-24 בסיום הרבע הראשון.

רנדל ויבזורי המשיכו את המשחק הטוב של חיפה בדקות אלו ושלשה של דגן קבעה 22-29 לחיפה אחרי 2 דקות ברבע השני. נס ציונה לא ויתרה ונגסה ביתרון בכל פעם שהוא גדל, כשטל דן מצמק ל-28-33, 5 דקות להפסקה. כמו במשחקים האחרונים של חיפה, הסקור היה יחסית נמוך וזה עבד לטובת האורחים אחרי שטפירו והאניקט צימקו עד 35-38 בסיום הרבע השני המותח.

מורן רוט המשיך במשחק הטוב שלו יחסית ליתר הסדרה וקבע 37-45 לחיפה אחרי 3 דקות ברבע השלישי, עם נקודות מהקו אבל האניקט וסימפסון הקטינו עד 44-47 בלבד, 6 דקות לסיום הרבע השלישי. רוט הגיב בשלשה מהירה, יבזורי קבר אחת משלו מיד לאחר מכן והנינג סגר ריצת 0-8 בדקה אחת בדרך ליתרון דו ספרתי, 45-55 לחיפה, 4 דקות לסיום הרבי השלישי. האניקט שמר את הכתומים במשחק כשקבע בסיום הרבע השלישי 55:59 לזכות הירוקים.

רודריק פתח את הרבע האחרון עם 4 נקודות מהקו ושוב פתח פער,רנדל קבע 10 הפרש ונס ציונה ראתה את המשחק בורח לה מהידיים. נס ציונה שהיתה חזק במשחק במשך שלושה רבעים פשוט נעלמה ברבע האחרון, איבדה כדורים, החטיאה מהקו והפסידה את המשחק. לפני הסיום טפירו ורנדל קצת התקוטטו מה שהעיב על סיום המשחק הספורטיבי בסופו ניצחה חיפה 71-88. חיפה עולה ליתרון 1-2 בסדרה וביום חמישי תנסה לסגור עניין בנס ציונה. 

אז תשאירו את היומן שלכם פנוי בחמישי לעוד ערב של כדורסל איכותי.