בנימין נתניהו
בנימין נתניהוצילום: Chaim Goldberg/Flash90

ראש הממשלה בנימין נתניהו מתייחס הערב (מוצאי שבת) להתקדמות לעסקה חדשה לשחרור החטופים.

"אנו פועלים להשיג מתווה נוסף לשחרור חטופינו, וכן את השלמת חיסול גדודי החמאס ברפיח. לכן שלחתי משלחת לפריז ונדון הערב בצעדים הבאים במשא ומתן".

נתניהו הדגיש כי ישראל מתכוונת לפעול ברפיח, "בתחילת השבוע אכנס את הקבינט לאישור התוכניות המבצעיות לפעולה ברפיח, כולל פינוי האוכלוסייה האזרחית משם. רק שילוב של לחץ צבאי ומשא ומתן תקיף יביא לשחרור חטופינו, לחיסול החמאס ולהשגת כל יעדי המלחמה".

על פי המתווה המוסכם, השלב הראשון בעסקה הוא הומניטרי – קרי שחרור מהשבי מעזה של 35 עד 40 ילדים, נשים, מבוגרים (מעל גיל 60) וחולים (כולל חולים צעירים).

בתמורה לשחרור ישראל תסכים להפסקת אש של כמה שבועות מבלי שתתחייב על סיום המלחמה. המתווכים שואפים לנצל את הפסקת האש כדי לקיים משא ומתן לעסקה יותר גדולה שתמשיך את הפסקת האש הנוכחית.

השאיפה של המתווכים היא לסגור את כל הפרטים בשבועיים הקרובים כדי שהעסקה תצא לדרך עוד לפני הרמדאן, שמתחיל השנה ב-10 במרץ. לפי הערכות, ישוחררו כמה מאות מחבלים, ביניהם עם דם על הידיים.