אהוד ברק
אהוד ברקצילום: Avshalom Sassoni‎‏/Flash90

ראש הממשלה אוהד ברק כתב במאמר שפרסם במגזין Foreign Affairs האמריקני כי בישראל מאמינים שרק כמחצית מ-134 החטופים שבידי חמאס נותרו בחיים.

ברק הדגיש כאמור כי הוא אינו מטיל ספק בכך שנתניהו רוצה לראות את החטופים בבית, אך ציין כי "בהתחשב ברקורד שלו, הדיבורים שלו נשמעים חלולים".

ראש הממשלה לשעבר טען כי "שש פעמים ב-12 השנים האחרונות נתניהו דחה תוכניות שהציעו ראשי השב"כ לחסל את הנהגת חמאס. בעודו דוחה את ההכרעה, הסכנה שעומדת בפני החטופים נותרה גדולה, והסיכויים להשלמת עסקה מתכווצים".

על שאלת המחיר להשבת החטופים כתב ברק "ישראל היא מדינה ריבונית עם הזכות לדחות הצעה שתגרום יותר נזק מתועלת - במיוחד הצעה של ארגון טרור צמא דם כמו חמאס. יחד עם זאת, אין זה הגיוני להכריז כל הזמן על כוונה להרוג את אותם מנהיגים, כפי שעושים גורמים ישראליים על בסיס יומיומי, תוך ניסיון לעשות עסקה - בידיעה שחלק מבני הערובה משמשים כמגן אנושי".