מתחת לאסלה התגלה בור הספיגה
מתחת לאסלה התגלה בור הספיגה צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

תא שירותים נדיר מימי הבית הראשון, שהיה חלק מאחוזה מלכותית קדומה שפעלה בסוף תקופת מלכי יהודה (המאה ה-7 לפנה"ס), התגלה בטיילת ארמון הנציב בירושלים.

בחפירה שערכה רשות העתיקות בטיילת לקראת הקמת מתחם התיירות החדש 'בית שץ' ביוזמת עמותת 'אל עיר דוד' לפני כשנתיים, התגלו שרידי מבנה מפואר המשקיף צפונה לעבר עיר דוד והר הבית, ובתוכו בית הכסא.

חדר השירותים נחצב כתא שצורתו מלבנית, ובו אסלה מעוצבת, שעמדה מעל בור ספיגה שנחצב לעומק. האסלה, העשויה אבן גיר, עוצבה לישיבה נוחה, ובמרכזה חור. לדברי יעקב ביליג, מנהל החפירה מטעם רשות העתיקות, "תא שירותים פרטי היה נדיר מאד בעת העתיקה, וכמותו נמצאו עד היום בודדים בלבד, מרביתם בעיר דוד. למעשה, רק העשירים יכלו להרשות לעצמם שירותים. אלף שנים מאוחר יותר לתקופתה של האסלה שמצאנו, כשחכמי המשנה והתלמוד העלו קריטריונים שונים המגדירים אדם עשיר, רבי יוסי הציע שעשיר הוא "כל שיש לו בית הכסא סמוך לשולחנו". (תלמוד בבלי, מסכת שבת, דף כה עמ' ב)."

מתחת לאסלה התגלה בור הספיגה, כשהוא מכיל כמות גדולה של כלי חרס מימי הבית הראשון ועצמות בעלי חיים. הממצאים נאספו בקפידה, לרבות מילוי האדמה. חקירתם, עשויה ללמד אותנו על אורחות החיים והתזונה של אנשי הבית הראשון, כמו גם מחלות קדומות.

בחפירה התגלו פריטים אדריכליים מרשימים, בהם כותרות אבן מעוצבות ביד אומן, הנושאות דגמים האופייניים לימי הבית הראשון ועמודונים קטנים מעוצבים, ששימשו כמעקות לחלונות.

עוד זיהו הארכיאולוגים עדויות לכך שבסמוך לתא השירותים ניטע גן ובו עצי נוי, עצי פרי וצמחי מים. כל אלו, מאפשרים לחוקרים לשחזר תמונה של אחוזה נרחבת ושופעת, כנראה - ארמון מפואר מימי הבית הראשון שעמד במקום.

החפירה בארמון הנציב
החפירה בארמון הנציב צילום: יולי שוורץ - רשות העתיקות

לדברי אלי אסקוזידו, מנהל רשות העתיקות, "מרתק לראות כיצד דבר המובן לנו מאליו כיום כגון שירותים, היה מצרך מותרות בימי מלכות יהודה. ירושלים לא מפסיקה להפתיע. אפשר רק לדמיין את הנוף עוצר הנשימה שנשקף מהאחוזה המפוארת שעמדה כאן בעבר וצפתה אל עבר ירושלים המקראית. אני משוכנע שעברה המפואר של העיר ימשיך להתגלות בפנינו בעתיד, ויאפשר לנו לחוות וללמוד על עברנו".

מתחם התיירות החדש שמוקם בארמון הנציב הוא פרי שיתוף פעולה של עמותת אל עיר דוד, משרד התיירות, עיריית ירושלים, המשרד לענייני ירושלים וקרן קיימת לישראל.