השר יואב גלנט
השר יואב גלנטצילום: אריאל חרמוני, משרד הביטחון

שר הביטחון יואב גלנט אמר בריאיון שהתפרסם הבוקר (שני) בעיתון "וול סטריט ג'ורנל" כי צה"ל יעבור מ"שלב התמרון האינטנסיבי" ל"סוגים שונים של מבצעים מיוחדים" במלחמה בעזה.

זאת על רקע הביקור המתוכנן של מזכיר המדינה האמריקני אנתוני בלינקן בישראל, שצפוי להתחיל היום.

גלנט אמר כי שלב ג' ייקח זמן ארוך יותר, והדגיש שישראל לא תשאיר מאחור את מטרותיה - ובהן השמדת חמאס, שחרור החטופים ומיטוט היכולות השלטוניות של ארגון הטרור ברצועת עזה. "אנחנו צריכים לקחת בחשבון את המספר העצום של האזרחים", אמר, "זה ייקח קצת זמן, אבל לא נוותר".

שר הביטחון התייחס גם למתרחש בגבול הצפון, "העדיפות לא להיכנס למלחמה, אבל 18 אלף בני אדם צריכים לחזור לבתיהם". הוא הדגיש כי אם לא תהיה הסכמה על הסדר מדיני, ישראל לא תירתע מפעולה צבאית. "אנחנו מוכנים להקריב, הם רואים מה קורה בעזה והם יודעים שיכול להיות העתק-הדבק בביירות". 

"חמאס, חיזבאללה ואיראן יחליטו איך אנחנו חיים את חיינו כאן בישראל? זה משהו שאנחנו לא מקבלים".

הערב יתכנס קבינט המלחמה בשעה 18:00, כדי לדון בעמדת ישראל לקראת ביקורו של מזכיר המדינה בלינקן - שכאמור ינחת בלילה הארץ. 

השר לביטחון לאומי איתמר בן גביר תקף את דבריו של גלנט: "הדיווחים והראיונות בחו"ל שבקבינט הקטן החליטו על סיומו של השלב העצים ומעבר לפעילות מצומצמת בעזה, הם למעשה הכרזות על סיום מלחמת ההכנעה ומעבר למלחמת התשה — אין לקבינט הקטן מנדט להכריז על כך. לא כך ננצח".